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离婚案件缺席审理若干问题以及法律适用研究

作者:张高陵  发布时间:2010-12-09 11:10:49


随着婚姻家庭案件逐年增多,在审理婚姻家庭案件方面出现了一系列新的变化。越来越多的离婚案件当事人在法院开庭时缺席,导致法官不能像审理其他民事案件那样及时开庭,从容作出判决。即使偶有缺席判决,也引起争议,。离婚案件的显著特点有两个:一是当事人对婚姻意愿的表达必须由本人亲自实施,具有人身不可替代性(已丧失诉讼行为能力例外),当事人对已经发生法律效力的解除婚姻关系的判决,不得申请再审。二是,离婚案件所查明的法律事实有相对的隐弊性,有很多事实只有夫妻双方知晓,其他人难以证明。所以,法官总担心单方当事人到庭难以查明事实真伪,缺席判决离婚容易出错。但如果不缺席判决,又担心延误审理,导致案件超审限,因此使法官陷入两难境地。为了把案件搞准,且不延误审限,法官也想了一些办法,形成一种习惯作法。首先尽量避免缺席审理情形,通常是不厌其烦反复传唤当事人。如果仍然不能有效的话,有的审判人员则反复劝说原告一方撤诉;有的审判人员则要求当事人举证,只要任何证据不充分,则当事人面临败诉风险,鲜有准予离婚之判决。关于如何处理此类案件,我们认为应当注意以下几个方面的问题:

第一:降低缺席审判情形发生,严格限制缺席审判条件,鼓励当事人到庭参加诉讼。必要时,依法拘传到庭。当然,此方法不宜过多适用。在诉讼其间,宣判以前,当事人到庭而又不影响审理时限,最好复庭审理,不宜直接缺席判决。确有必要缺席审判的,应考察缺席审判相关条件:1、审查当事人是否经合法传唤,法律文书送达是否规范。送达不规范,则不能发生法律效力。如缺席审判,当事人可以据举证权及辩论权被剥夺而要求法院重新开庭或上级法院撤销判决。因此在无法确认缺席当事人经合法送达的情况下,不能缺席审判。2、审查缺席方当事人缺席有无正当理由。最常见的是有证据表明当事人恶意缺席的,再就是当事人直接以口头或书面方式表示不到庭的,还有当事人不听劝说,非要退庭的等等。缺席方基于正当理由,法官亦不能进行缺席审判。3、应由到庭当事人的自愿选择。这是尊重当事人私法自治权的表现。当事人选择缺席审判,意味着到庭当事人承担举证责任,即单方承担说明法官,并为说服法官提供证据的义务。如果当事人在基于举证困难,不请求法官缺席审判,愿意在诉讼中付出更多精力和时间。此二种情况,对到庭当事人是二难选择,当事人可以根据具体情况及自身需要作出抉择,充分发挥当事人诉讼积极性,消除当事人对法官的过分依赖。在处理结果上,由于当事人充分的参与了庭审活动,对于审理结果也有了有相当的预测性,如此可以减少当事人对于法院判决的不满。

第二:在判断夫妻感情是否破裂方面应该严格把关,有的夫妻只是恶意逃避债务,有的原告则为了证明夫妻感情确已破裂,就扩大甚至编造事实用以达到离婚的目的。我们认为对于被告下落不明的案件,在开庭前应当向原告释明举证夫妻感情却已破裂的证据,如原告有充分证据证明符合婚姻法第三十二条规定的因感情不和分居满两年的,法院应当依法判决准予离婚,但是对于原告经合法传唤无正当理由拒不到庭参加诉讼的离婚案件不能和下落不明的情形相同。该类案件开庭后不能急于下判断,庭后还要找被告询问其对子女抚养、共同财产分割方面的意见,做好双方的调解工作。如果调解不成,再根据相关情况做出处理。

第三:子女抚养和共同财产分割问题。缺席方未到庭,其放弃举证及辩论权,其合法权益容易受到淡视或侵害。作为到庭当事人与缺席方存在利益对立、其主张也更易受到法官重视,故法官应充分注意保障缺席方合法权益。在子女抚养以及财产分割方面,要依法保障缺席方的合法权益。不能因为一方未到庭就剥夺或变相剥夺其财产及其他权利。对于其子女应当判归原告抚养,并告知等被告有了下落时候再另行主张抚养费。对于财产问题,不能仅凭原告的陈述,还要加上其他证据的佐证,要有充分的证据才能下判,否则不判,并且告知与原告当有了充分的证据的时候可另案诉讼。以此种方式求得司法之救济。如缺席方确属下落不明,也应合理分割夫妻共同财产,并为其指定财产代管人。

完善上诉审及再审程序为保证缺席审判制度贯彻及稳定,免除法官判决后形成不当的后顾之忧,就需要理顺上诉和再审程序与缺席审判一审之间的关系。缺席方当事人无故不到庭,法官虽然不能拟制缺席当事人自认到庭当事人事实及主张,但缺席方当事人对权利放弃的后果,应当是明白无疑的。至少表明在很多方面有自认对方事实及主张的觉悟,这种觉悟亦可视为自认。缺席方当事人在遇到不利判决时,有可能在二审或提起再审时以有新的证据或诉讼意见要求撤消法院一审缺席判决,严重威胁一审判决之效力,进而增加法官对缺席审判畏惧心理。为了改变弊端,立法上应考虑,缺席方无正当理由缺席或在一审无正当理由未提供证据,二审或再审法院不应采纳缺席方所提出新的证据,这是证据失权制度的要求。除非双方当事人能达成调解协议,二审法院或再审合议庭应尊重一审判决,驳回缺席方之诉讼请求。此制度,亦可以法律上惩罚恶意之诉讼行为,规范正常的诉讼行为和诉讼秩序。

综上,在审判实践中,法院一方面应大胆运用缺席判决,不应因为出现缺席情况而使诉讼拖延;另一方面又要严格按法律程序进行,避免缺席判决的扩大化适用,损害当事人的诉讼权利乃至实体权利。同时加强对缺席审判制度的研究,提高办案质量以及司法效率,不断完善司法程序制度。第1页  共1页
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